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DIOCESE OF FRESNO MOVES FORWARD WITH FIRST PHASE OF INDEPENDENT REVIEW

 

On August 16 and again on December 6, 2018, I released public statements in response to the report of sexual abuse cases that involved Pennsylvania. These revelations have understandably raised nationwide awareness and cultivated very serious concerns, in addition to the impact it continues to have on victim-survivors. Today, I want to personally reiterate what I previously stated:

 

“I stand firm in my conviction that all clergy must live out their lives as ordained ministers with integrity. As bishop, I have fully accepted my responsibility to address any serious matter that knowingly puts at risk any of the souls entrusted to my pastoral care and will continue to do so.”

 

Over the past four months I have been in extensive dialogue with the Diocesan Review Board that focuses on the protection of children, youth and vulnerable adults; the College of Consultors, representing the clergy; and, the Sensitive Issues Committee which is staffed by lay employees and our diocesan attorney. Those who speak as victims’ advocates are among these advisory resources and have been central to the dialogue. This process could not be rushed. It has provided me with a variety of trustworthy perspectives and recommendations and I have great confidence in the depth of input I have received.

 

The consensus of this collaboration has lead me to the conclusion that a thorough review of all clergy files (priests and deacons) in the possession of the Diocese of Fresno should be conducted dating back to 1922 when the territory was the Diocese of Monterey-Fresno. Although labor intensive, it is essential that the current administration is fully aware of any record of sexual abuse, no matter how much time has passed.

 

To ensure that this task is objectively completed in a timely manner, we will undergo an extensive review of our clergy files in the spring of 2019 to be conducted by former FBI Executive Assistant Director, Dr. Kathleen McChesney, of Kinsale Management Consulting. This will be Phase One and will be funded by diocesan reserves. Donations received for the Annual Bishop’s Appeal are restricted funds that will continue to provide support as designated for Religious Formation and Education, Family Life Ministry, Youth and Young Adult Ministries, and Vocations to the Priesthood. Donations to parishes and Catholic schools will not be a funding source.

 

Phase Two will focus on analyzing the outcome of Phase One. At that time, the format for the release

 

include the participation of the Diocesan Review Board, College of Consultors and Sensitive Issues Committee. Victims’ advocacy will again be a crucial part of the decision making process.

 

The Diocese of Fresno will release another statement upon completion of the file review so the public will be informed that Phase One has been completed and Phase Two is beginning. An estimated time for the release of names of accused clergy will then be determined.

 

In the meantime, our Office of Communications will prepare a special edition of the diocesan newspaper, Central California Catholic Life that will highlight how the Charter for the Protection of Children and Young People has been effectively implemented since its inception in 2003, building on the precautionary measures that were already in place. Verification of compliance through an independent audit will also be included to ensure that every reasonable action is being taken to keep our young and vulnerable adults safe while entrusted to our care. This publication will be available on the diocesan website.

 

I was deeply moved during the gathering of bishops from all over the United States that took place in Mundelein, Illinois, in early January which focused solely on the impact of abuse and its mishandling over the decades. I would like to close with the prayer we shared during our time together and that I continue to offer privately each day:

 

 

Loving God,

 

Turn your ear to the cries of your sons and daughters who seek healing for Your Church.

 

We are heartbroken. We are bruised. We are hurting.

 

In these days we again wrestle with understanding the heinous acts of abuse by those entrusted with shepherding Your flock.

 

Ease our troubled hearts. Mend our broken spirits. Be “ever present in our distress.”

 

Merciful Lord, send your Healing Spirit to our brothers and sisters who have endured pain and abuse physically, mentally, emotionally and spiritually. Comfort their weary spirits. Soothe their pain. Grant them justice.

 

May our eyes be opened to see your image in these wounded members of Your Church.

 

Give us all courage to act and speak up on behalf of the most vulnerable.

 

Rush the winds of the Spirit to scatter the darkness of sin. Pour forth Your healing Spirit to renew our trust and hope in You, who are our refuge and our strength.

 

We ask this through Jesus Christ Our Lord. Amen.

 

 

I want to express my appreciation for the media present here today. Your assistance in keeping the general public informed is greatly appreciated.

DIÓCESIS DE FRESNO
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LA DIÓCESIS DE FRESNO AVANZA CON LA PRIMERA FASE DE REVISIÓN INDEPENDIENTE

 

El 16 de agosto y nuevamente el 6 de diciembre de 2018, publiqué declaraciones públicas en respuesta al informe de casos de abuso sexual que involucró a Pennsylvania. Es comprensible que estas revelaciones hayan aumentado la conciencia en todo el país y suscitado preocupaciones muy serias, además del impacto que sigue teniendo en la víctima- sobreviviente. Hoy, deseo reiterar lo que dije anteriormente:

 

“Me mantengo firme en mi convicción que todo el clero debe vivir su vida como un ministro ordenado con integridad. Como obispo, he aceptado completamente mi responsabilidad de tratar cualquier asunto serio que a sabiendas ponga en riesgo a cualquiera de las almas confiadas a mi cuidado pastoral y continuaré haciéndolo.”

 

En los últimos cuatro meses he estado en diálogo intensivo con la Junta de Revisión Diocesana (Diocesan Review Board) que se enfoca en la protección de los niños, jóvenes y adultos vulnerables; el Colegio de Consultores (College of Consultors) representando al clero, y el Comité de Asuntos Sensibles (Sensitive Issues Committee)  que incluye empleados laicos y nuestro abogado diocesano. Defensores de las víctimas se encuentran entre estos recursos de asesoramiento y han sido fundamentales para el diálogo. Este proceso no

podía ser apresurado. Me ha proporcionado una variedad de perspectivas y recomendaciones confiables y tengo una gran confianza en la profundidad de los comentarios que he recibido.

El consenso de esta colaboración me ha llevado a la conclusión de que es necesario que se lleve a cabo la revisión de todos los archivos del clero (sacerdotes y diáconos) que están en posesión de la Diócesis de Fresno desde el año 1922, cuando el territorio fue Diócesis de Monterey-Fresno. Aunque esto sea muy laborioso, es esencial que la administración actual esté al tanto de cualquier registro de abuso sexual, sin importar cuánto tiempo haya pasado.

 

Para asegurar que esta tarea se complete objetivamente de una manera oportuna, nos someteremos a una revisión exhaustiva de nuestros archivos del clero en la primavera de 2019, la cual será conducida por la ex Directora Ejecutiva del FBI, Dra. Kathleen McChesney, de Kinsale Management Consulting. Esta será la Fase Uno y será financiada por reservas diocesanas. Las donaciones recibidas para la Campaña Anual del Obispo (Bishop’s Appeal) son fondos restringidos que continuarán apoyando, como han sido designadas, para la Formación de Educación Religiosa, Ministerio de Vida Familiar, Ministerio de Jóvenes y Jóvenes Adultos y Vocaciones para el Sacerdocio. Las donaciones a parroquias y escuelas católicas no serán una fuente de financiamiento.

 

La Fase Dos se enfocará en analizar los resultados de la Fase Uno. En ese momento, se establecerá el formato para la publicación de los nombres del clero y la forma en que se clasificarán. Nuevamente, esto incluirá la participación de la Junta de Revisión Diocesana, Colegio de Consultores y el Comité de Asuntos Sensibles. La defensa de las víctimas volverá a ser una parte crucial del proceso de toma de decisiones.

 

La Diócesis de Fresno publicará otra declaración después de completarse la revisión de los archivos, para que el público sea informado de que la Fase Uno ha sido completada y la Fase Dos está comenzando. El tiempo estimado para publicar la lista de los nombres del clero acusado será determinado.

 

Mientras tanto, nuestra oficina de comunicaciones preparará una edición especial del periódico diocesano, Central California Catholic Life que destacará cómo se ha aplicado con efectividad los Estatutos para la Protección de Niños y Jóvenes desde su creación en 2003, basándose en las medidas preventivas que ya estaban en vigor. También se incluirá la verificación del cumplimiento a través de una auditoría independiente, para garantizar que se tomen todas las medidas necesarias para mantener seguros a nuestros jóvenes y adultos vulnerables mientras están a nuestro cuidad. Esta publicación estará disponible en el sitio web diocesano.

 

Estuve profundamente conmovido durante la reunión de obispos de los Estados Unidos que tuvo lugar en Mundelein, Illinois a principios de enero, el cual se centró únicamente en el impacto del abuso y su mal manejo durante décadas. Me gustaría terminar con la oración que compartimos durante el tiempo que estuvimos reunidos y que, personalmente, continúo ofreciendo en privado cada día:

 

Dios amoroso,

 

Dirige tu atención a los gritos de tus hijos e hijas que buscan la sanación de tu Iglesia. Estamos con el corazón roto. Estamos heridos. Estamos sufriendo.

 

En estos días, nuevamente luchamos por comprender los atroces actos de abuso cometidos por parte de aquellos a quienes se les ha confiado el cuidado de Su rebaño.

 

Alivia nuestros corazones acongojados. Restaura nuestros espíritus quebrantados. Te pedimos que "siempre estés presente en nuestra angustia".

 

Señor misericordioso, envía tu Espíritu de Sanación a nuestros hermanos y hermanas que han soportado el dolor y el abuso físico, mental, emocional y espiritual. Conforta a sus espíritus cansados. Calma su dolor. Concédeles justicia.

 

Que nuestros ojos estén abiertos para ver tu imagen en estos miembros heridos de Tu Iglesia.

Danos todo el coraje para actuar y hablar en nombre de los más vulnerables. Apresura los vientos del Espíritu para dispersar la oscuridad del pecado. Derrama Tu

Espíritu sanador para renovar nuestra confianza y esperanza en Ti, que eres nuestro refugio

y nuestra fortaleza.

 

Te lo pedimos por Jesucristo nuestro Señor. Amén.

 

Quiero expresar mi agradecimiento a los medios de comunicación presentes hoy aquí. Su ayuda para mantener informado al público en general es muy apreciada.