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TELEPHONE (559) 488-7400


[FEBRUARY 1, 2019] The Catholic Church and the broader pro-life community of Central California expresses its complete opposition to and condemnation of the extreme, late-term abortion law passed in the State of New York and recently defeated in the Commonwealth of Virginia.

These proposals legalize abortion up to the point of birth, allow non-physicians to perform abortions, allow children who survive a late-term abortion to be deprived of life-sustaining treatment, and remove conscience protections from medical personnel who morally oppose such practices. Late-term abortions are never medically necessary, and like all forms of abortion, they are grave attacks on the dignity of the human person.  


We also decry the fact that New York's law was passed with critical support from Catholic politicians. We reiterate the teaching of St. John Paul II, that it is never permissible to campaign for or vote for laws permitting the further liberalization of abortion. Evangelium vitae 73. We also echo his call for political leaders, particularly Christians, to work towards the establishment of "a just order in defense and promotion of the value of life." Evangelium vitae 90.
We urge our local and statewide elected officials to support policies that safeguard and defend innocent unborn life.


We stand with the United States Conference of Catholic Bishops in calling upon our Senators Feinstein and Harris, as well as our local Members of the House of Representatives, to vote in favor of the Born-Alive Abortion Survivors Protection Act, and to reintroduce the Pain-Capable Unborn Child Protection Act, which would ban abortion after 20 weeks of pregnancy. We also earnestly pray that the Supreme Court will reconsider its abortion jurisprudence, and overturn Roe v. Wade and Planned Parenthood v. Casey.

We do not condemn women who, under various social and moral pressures, might have chosen abortion. Imitating Jesus Christ, the Church stands firm in its condemnation of sin, and equally firm in the mercy, forgiveness, and compassion we offer to those who need our aid. The Catholic Church strives to offer hope, healing, and alternatives to abortion through the Sacraments, the Church's various social assistance ministries, and through services from non-profit organizations like Rachel's Vineyard and our various Valley adoption agencies. 







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La iglesia católica y la comunidad pro vida más grande de California Central expresa su total oposición y condena la ley de aborto de un embarazo avanzado aprobada en Nueva York, y la ley recientemente derrotada en Virginia.  


Estas propuestas legalizan el aborto hasta el momento de nacimiento, permiten que los que no son médicos realicen abortos, permiten que los niños que sobreviven a un aborto de un embarazo avanzado sean privados de tratamiento que sustentan la vida, y eliminen la protección de la conciencia del personal médico que se opone moralmente a estas prácticas.  Los abortos de embarazos avanzados nunca son médicamente necesarios, y como todas las formas de aborto, son graves ataques contra la dignidad de la persona humana.


También denunciamos el hecho de que la ley de Nueva York fue aprobada con el apoyo de políticos católicos. Reiteramos la enseñanza de San Juan Pablo II, que nunca está permitido hacer campaña o votar por leyes que permitan la liberalización del aborto.  Evangelium vitae 73. También hacemos eco de su llamado a líderes políticos, particularmente a los cristianos, para trabajar por el establecimiento de "un orden justo en defensa y promoción del valor de la vida". Evangelium vitae 90.  


Exhortamos a nuestros funcionarios electos locales y estatales que apoyen políticas que salvaguarden y defiendan la vida inocente del no nacido. Nos unimos con la conferencia de los obispos católicos de los Estados Unidos (USCCB por sus siglas en inglés) en el llamado a nuestras senadoras Feinstein y Harris, así como a nuestros miembros locales de la cámara de representantes, que voten a favor de la ley Born-Alive Abortion Survivors Protection Act, y que reintroduzcan la ley Pain-Capable Unborn Child Protection Act, que prohibiría el aborto después de 20 semanas de embarazo. También oramos fervientemente para que la Corte Suprema reconsidere su jurisprudencia sobre el aborto, y revoque Roe v. Wade y Planned Parenthood v. Casey.


No condenamos a las mujeres que, bajo diversas presiones sociales y morales, puedan haber elegido el aborto. Imitando a Jesucristo, la Iglesia se mantiene firme en su condena del pecado, e igualmente firme en la misericordia, el perdón y la compasión, ofrecemos nuestra ayuda a quienes necesitan.  La Iglesia Católica se esfuerza por ofrecer esperanza, sanación y alternativas al aborto a través de los Sacramentos, los diversos ministerios de asistencia social de la Iglesia, y a través de los servicios de organizaciones sin fines de lucro como el Viñedo de Raquel (Rachel’s Vineyard) y diversas agencias de adopciones del Valle.








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On August 16 and again on December 6, 2018, I released public statements in response to the report of sexual abuse cases that involved Pennsylvania. These revelations have understandably raised nationwide awareness and cultivated very serious concerns, in addition to the impact it continues to have on victim-survivors. Today, I want to personally reiterate what I previously stated:

“I stand firm in my conviction that all clergy must live out their lives as ordained ministers with integrity. As bishop, I have fully accepted my responsibility to address any serious matter that knowingly puts at risk any of the souls entrusted to my pastoral care and will continue to do so.”

Over the past four months I have been in extensive dialogue with the Diocesan Review Board that focuses on the protection of children, youth and vulnerable adults; the College of Consultors, representing the clergy; and, the Sensitive Issues Committee which is staffed by lay employees and our diocesan attorney. Those who speak as victims’ advocates are among these advisory resources and have been central to the dialogue. This process could not be rushed. It has provided me with a variety of trustworthy perspectives and recommendations and I have great confidence in the depth of input I have received.

The consensus of this collaboration has lead me to the conclusion that a thorough review of all clergy files (priests and deacons) in the possession of the Diocese of Fresno should be conducted dating back to 1922 when the territory was the Diocese of Monterey-Fresno. Although labor intensive, it is essential that the current administration is fully aware of any record of sexual abuse, no matter how much time has passed.

To ensure that this task is objectively completed in a timely manner, we will undergo an extensive review of our clergy files in the spring of 2019 to be conducted by former FBI Executive Assistant Director, Dr. Kathleen McChesney, of Kinsale Management Consulting. This will be Phase One and will be funded by diocesan reserves. Donations received for the Annual Bishop’s Appeal are restricted funds that will continue to provide support as designated for Religious Formation and Education, Family Life Ministry, Youth and Young Adult Ministries, and Vocations to the Priesthood. Donations to parishes and Catholic schools will not be a funding source.

Phase Two will focus on analyzing the outcome of Phase One. At that time, the format for the release include the participation of the Diocesan Review Board, College of Consultors and Sensitive Issues Committee. Victims’ advocacy will again be a crucial part of the decision making process. The Diocese of Fresno will release another statement upon completion of the file review so the public will be informed that Phase One has been completed and Phase Two is beginning. An estimated time for the release of names of accused clergy will then be determined.  In the meantime, our Office of Communications will prepare a special edition of the diocesan newspaper, Central California Catholic Life that will highlight how the Charter for the Protection of Children and Young People has been effectively implemented since its inception in 2003, building on the precautionary measures that were already in place. Verification of compliance through an independent audit will also be included to ensure that every reasonable action is being taken to keep our young and vulnerable adults safe while entrusted to our care. This publication will be available on the diocesan website.

I was deeply moved during the gathering of bishops from all over the United States that took place in Mundelein, Illinois, in early January which focused solely on the impact of abuse and its mishandling over the decades. I would like to close with the prayer we shared during our time together and that I continue to offer privately each day:

Loving God,

Turn your ear to the cries of your sons and daughters who seek healing for Your Church.

We are heartbroken. We are bruised. We are hurting.

In these days we again wrestle with understanding the heinous acts of abuse by those entrusted with shepherding Your flock.

Ease our troubled hearts. Mend our broken spirits. Be “ever present in our distress.”

Merciful Lord, send your Healing Spirit to our brothers and sisters who have endured pain and abuse physically, mentally, emotionally and spiritually. Comfort their weary spirits. Soothe their pain. Grant them justice.

May our eyes be opened to see your image in these wounded members of Your Church.

Give us all courage to act and speak up on behalf of the most vulnerable.

Rush the winds of the Spirit to scatter the darkness of sin. Pour forth Your healing Spirit to renew our trust and hope in You, who are our refuge and our strength.

We ask this through Jesus Christ Our Lord. Amen.


I want to express my appreciation for the media present here today. Your assistance in keeping the general public informed is greatly appreciated.












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El 16 de agosto y nuevamente el 6 de diciembre de 2018, publiqué declaraciones públicas en respuesta al informe de casos de abuso sexual que involucró a Pennsylvania. Es comprensible que estas revelaciones hayan aumentado la conciencia en todo el país y suscitado preocupaciones muy serias, además del impacto que sigue teniendo en la víctima- sobreviviente. Hoy, deseo reiterar lo que dije anteriormente:


“Me mantengo firme en mi convicción que todo el clero debe vivir su vida como un ministro ordenado con integridad. Como obispo, he aceptado completamente mi responsabilidad de tratar cualquier asunto serio que a sabiendas ponga en riesgo a cualquiera de las almas confiadas a mi cuidado pastoral y continuaré haciéndolo.”


En los últimos cuatro meses he estado en diálogo intensivo con la Junta de Revisión Diocesana (Diocesan Review Board) que se enfoca en la protección de los niños, jóvenes y adultos vulnerables; el Colegio de Consultores (College of Consultors) representando al clero, y el Comité de Asuntos Sensibles (Sensitive Issues Committee)  que incluye empleados laicos y nuestro abogado diocesano. Defensores de las víctimas se encuentran entre estos recursos de asesoramiento y han sido fundamentales para el diálogo. Este proceso no

podía ser apresurado. Me ha proporcionado una variedad de perspectivas y recomendaciones confiables y tengo una gran confianza en la profundidad de los comentarios que he recibido.

El consenso de esta colaboración me ha llevado a la conclusión de que es necesario que se lleve a cabo la revisión de todos los archivos del clero (sacerdotes y diáconos) que están en posesión de la Diócesis de Fresno desde el año 1922, cuando el territorio fue Diócesis de Monterey-Fresno. Aunque esto sea muy laborioso, es esencial que la administración actual esté al tanto de cualquier registro de abuso sexual, sin importar cuánto tiempo haya pasado.


Para asegurar que esta tarea se complete objetivamente de una manera oportuna, nos someteremos a una revisión exhaustiva de nuestros archivos del clero en la primavera de 2019, la cual será conducida por la ex Directora Ejecutiva del FBI, Dra. Kathleen McChesney, de Kinsale Management Consulting. Esta será la Fase Uno y será financiada por reservas diocesanas. Las donaciones recibidas para la Campaña Anual del Obispo (Bishop’s Appeal) son fondos restringidos que continuarán apoyando, como han sido designadas, para la Formación de Educación Religiosa, Ministerio de Vida Familiar, Ministerio de Jóvenes y Jóvenes Adultos y Vocaciones para el Sacerdocio. Las donaciones a parroquias y escuelas católicas no serán una fuente de financiamiento.


La Fase Dos se enfocará en analizar los resultados de la Fase Uno. En ese momento, se establecerá el formato para la publicación de los nombres del clero y la forma en que se clasificarán. Nuevamente, esto incluirá la participación de la Junta de Revisión Diocesana, Colegio de Consultores y el Comité de Asuntos Sensibles. La defensa de las víctimas volverá a ser una parte crucial del proceso de toma de decisiones.


La Diócesis de Fresno publicará otra declaración después de completarse la revisión de los archivos, para que el público sea informado de que la Fase Uno ha sido completada y la Fase Dos está comenzando. El tiempo estimado para publicar la lista de los nombres del clero acusado será determinado.


Mientras tanto, nuestra oficina de comunicaciones preparará una edición especial del periódico diocesano, Central California Catholic Life que destacará cómo se ha aplicado con efectividad los Estatutos para la Protección de Niños y Jóvenes desde su creación en 2003, basándose en las medidas preventivas que ya estaban en vigor. También se incluirá la verificación del cumplimiento a través de una auditoría independiente, para garantizar que se tomen todas las medidas necesarias para mantener seguros a nuestros jóvenes y adultos vulnerables mientras están a nuestro cuidad. Esta publicación estará disponible en el sitio web diocesano.


Estuve profundamente conmovido durante la reunión de obispos de los Estados Unidos que tuvo lugar en Mundelein, Illinois a principios de enero, el cual se centró únicamente en el impacto del abuso y su mal manejo durante décadas. Me gustaría terminar con la oración que compartimos durante el tiempo que estuvimos reunidos y que, personalmente, continúo ofreciendo en privado cada día:


Dios amoroso,

Dirige tu atención a los gritos de tus hijos e hijas que buscan la sanación de tu Iglesia. Estamos con el corazón roto. Estamos heridos. Estamos sufriendo.

En estos días, nuevamente luchamos por comprender los atroces actos de abuso cometidos por parte de aquellos a quienes se les ha confiado el cuidado de Su rebaño.

Alivia nuestros corazones acongojados. Restaura nuestros espíritus quebrantados. Te pedimos que "siempre estés presente en nuestra angustia".

Señor misericordioso, envía tu Espíritu de Sanación a nuestros hermanos y hermanas que han soportado el dolor y el abuso físico, mental, emocional y espiritual. Conforta a sus espíritus cansados. Calma su dolor. Concédeles justicia.

Que nuestros ojos estén abiertos para ver tu imagen en estos miembros heridos de Tu Iglesia.

Danos todo el coraje para actuar y hablar en nombre de los más vulnerables. Apresura los vientos del Espíritu para dispersar la oscuridad del pecado. Derrama Tu

Espíritu sanador para renovar nuestra confianza y esperanza en Ti, que eres nuestro refugio

y nuestra fortaleza.

Te lo pedimos por Jesucristo nuestro Señor. Amén.

Quiero expresar mi agradecimiento a los medios de comunicación presentes hoy aquí. Su ayuda para mantener informado al público en general es muy apreciada.

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